Support statements for semiconductor manufacturing in Europe

EADS - Global leader in aerospace, defence and related services. Yann Barbaux, Group Vice President, Head of EADS Innovation Works, Corporate Technical Office

The aeronautic market is of strong importance for European economy and exportation capability. Electronics in aeronautic and space applications are of key relevance, and increase of electronic market for Aeronautic is expected to be 5% per year until 2010. Computers and power electronics that are able to be operated und the extreme environmental conditions while providing state of the art performance are and will be key. One problem to be addressed are the testability and civil aviation authority certification capability. Moreover, competitiveness of European products with respect to economical use and environmental effectiveness will be based on advanced communications and control systems on board but also in advanced traffic management systems.

In several above mentioned applications EADS today experiences limitations in availability of either technologies or specific products. While in defence and security systems it may be justifiable by extensive application of ITAR control rules, in several avionic and space applications the denial of access is also impacted by economical and competitive issues. Therefore access on European level is of vital importance. Next generation of air, space, and defence transportation systems heavily rely on the timely and unrestricted availability of advanced microelectronic technologies and products.


Bosch Group, Volkmar Denner, Executive Member

Die enge Verzahnung zwischen Halbleiterentwicklung und Halbleiterfertigung stellt in Europa einen wichtigen Innovationsmotor zur langfristigen Erhaltung der Wettbewerbsfähigkeit dar. Der Halbleiterproduktion kommt dabei eine wesentliche Bedeutung zu, da sie die technologische Basis für die Entwicklung der Industrie bietet. Vermehrt wird System-Know-How in modernen Halbeiterchips abgebildet, dessen Sicherung durch eine wettbewerbsfähige, europäische Halbleiterprouktion unterstützt werden kann."

In Europe, the close dovetailing of semiconductor development and semiconductor manufacturing is an important driver of innovation for preserving competitiveness over the long term. In this collaboration, semiconductor manufacturing plays an essential role, since it provides the technological basis for the development of the industry. Increasingly, systems know-how is manifested in advanced semiconductor chips. A competitive, European semiconductor manufacturing industry can help secure this know-how.


GE Aviation Systems Ltd., UK, David Fruin, General Manager

“Here are a few thoughts on advantages:

  • Export control is made simpler, especially for military business originating in Europe. For example, having a US-based supplier introduces ITAR into the equation (in addition to European export legislation).
  • The opportunities for joint collaboration on funded or part-funded European-sponsored work is enhanced.
  • Being roughly on the same time zone improves communication.

I can't think of any disadvantages apart from the fact that pricing tends to be lower in developing countries. Even that changes after a decade or two.“


iC-Haus GmbH, Germany

Dr. Heiner Flocke, Managing Director

Manufacturing in Europe is important according to our customers and offers/brings the following advantages:

„… is very important for us because of: 

  • the experience accumulated over the years with regards to Quality and reliability of delivery (also compared to sources in the USA and Asia)
  • the technical support
  • the flexibility for modular process options
  • we prefer working with European Fabs.“

    TRINAMIC Motion Control GmbH & Co. KG, Germany

    Michael Randt, Managing Director

    “ The existence of manufacturing sites (foundries) in Europe for a fabless semiconductor company like TRINAMIC is of critical importance, and one of the reasons of our success:  

    We require:

    • the possibility to influence directly the semiconductor processes
    • access to local contact partners in the semiconductor value chain
    • the quality
    • the quick response times - to optimize and differentiate our products to address our niche market.

    Direct access to a local foundry is key to the success of our quickly-growing fabless industry in Europe!

    An important point is also the confidence that our IP will not be abused - this is best addressed with local partners, carefully formulated.

    With the local foundries the know-how would also disappear, as it happened to a lot of technologies before. In a different way than with the automotive industry, Semiconductor is a key enabling technology. Maintaining foundries in Europe is of strategic importance. TRINAMIC would probably not have been created without access to a local semiconductor industry.

    Germany / Europe has a future only in the differentiation and focus on high technologies which can be offered as custom-made solutions. Local European manufacturing sites are therefore one of the elementary cornerstones.


    VDMA: Engineering Industry Relies on Intelligent Electronics Made in Europe The German Engineering Federation represents more than 3,000 companies in the engineering industry with about 975,000 employees all over Germany and a sales turnover of 205 billion Euros (in 2008) the industry is the biggest employer and one of the leading sectors of the German industry.

    Semiconductor production sites in Europe are important for the engineering industry

    Technological innovations in the machinery industry, and thus the competitiveness of the engineering sector as a whole increasingly depend on the application of intelligent electronics. Especially the access to customer specific microchips could be threatened with a vanishing European semiconductor industry. "Up to now this latent danger has not yet been perceived as such by most of our industry players, but in the long run it could become an Achilles' heel. This must be avoided", says Thilo Brodtmann, Vice Executive Director of the German Engineering Federation, VDMA.

    From intelligent hydraulic components to machine controlling and up to entire production flows in factory logistics – electronics and data processing have long become basic components for innovations in the machinery industry. Logic, sensors, actuators, RFID-chips, embedded systems – the demand for customer specific semiconductor components in the machinery industry is increasing constantly. The European semiconductor industry is able to produce small lot sizes, and reliably guarantees capacities as well as the protection of intellectual property rights.

    Therefore, the machinery industry notices with concern the increasing trend to transfer semiconductor production to non-European countries. The close co-operation between semiconductor industry and the European investment goods industry which is vital for innovation processes on both sides would be severely threatened by such an extensive relocation of production.

    "We fear that the respective research activities in Europe too will completely disappear after the production of semiconductors has been relocated. This might strongly affect the competitiveness of our companies", advises Brodtmann. Moreover, investments already spent on research and development, as well as the education and training of skilled personnel would be threatened by continuing relocation.

    Therefore, it is important that the EU advocates fair conditions in global competition, and that it works for an industry friendly environment which makes the production of high-tech in Europe more favourable. This would also create the necessary conditions for the continuation of semiconductor production in Europe.


    The German electrical and electronics industry

    ZVEI betont: Innovative Märkte brauchen Mikroelektronik

    Die deutsche Industrie ist in vielen Bereichen technologisch führend. Eine herausragende Rolle als ‚Enabler’ spielt dabei die Halbleiterindustrie. „Diese Industrie ist eine Zukunftsindustrie, weil sie der gesamten Elektrobranche die Grundlage zur Entwicklung von Lösungen für zukünftige Herausforderungen zur Verfügung stellt“, so Dr. Klaus Mittelbach, Vorsitzender der ZVEI-Geschäftsführung. Angesichts der weltweiten unfairen Wettbewerbssituation drohe sich die gute Position der europäischen und deutschen Halbleiterindustrie zu verschlechtern, beklagt Mittelbach. Dies wäre mit negativen Folgen für die nachgeschalteten Industriezweige verbunden.

    Energieeffizienz als Beitrag zur effektiven Klimaschutzpolitik, moderne emissionsarme Fahrzeugkonzepte, Elektromobilität, innovative Lösungen im Maschinenbau, intelligentes Wohnen und intelligente medizintechnische Lösungen sind ohne Halbleiterindustrie nicht realisierbar. „Ohne die technologischen Fähigkeiten der Halbleiterindustrie im eigenen Land wird die gesamte Industrie in ihren Möglichkeiten behindert, weiterhin neue international konkurrenzfähige Technologien und Produkte zu entwickeln und herzustellen“, betont Mittelbach. „Damit die deutsche Industrie weiterhin zur Weltspitze gehört, ist die enge Zusammenarbeit von Anwenderindustrie und Mikroelektronikherstellern als Grundlage für innovative und konkurrenzfähige Produkte zwingend notwendig“.

    Der ZVEI - Zentralverband Elektrotechnik- und Elektronikindustrie, als größter Einzelverband der Branche in Europa, fordert deshalb von der Politik dringend, sich diese Problematik bewusst zu machen. Zur Stärkung und somit Erhaltung der Halbleiterindustrie in Europa und Deutschland sei eine Lockerung der allgemeinen europäischen Subventionsregeln notwendig. Europäischen und nationalen Förderprogrammen für die Mikro- und Nanoelektronik müsse eine höhere Priorität zugesprochen werden und eine Verdoppelung des Forschungsbudgets sowie Steuererleichterungen auf Forschungsausgaben seien unerlässlich.


    VDE: Mikroelektronik muss in Europa bleiben

    China holt in der Mikroelektronik auf

    China wird sich nach Meinung der VDE-Mitgliedsunternehmen und Hochschulen 2020 als Mikroelektronik-Standort an die Weltspitze setzen, so ein Ergebnis des VDE-Trendreports 2009, den der Verband am 20. April auf der Hannover Messe vorstellen wird. Das Ergebnis bestätigt die Diagnose des VDE, dass sich das Gravitationszentrum der Mikroelektronik-Produktion zu den stark subventionierten ostasiatischen Standorten verlagert. "Um wichtige Standortchancen für die Zukunft zu nutzen, muss der Halbleiter-Standort Deutschland/Europa unbedingt gehalten werden. Wir müssen um den Mikroelektronik-Standort kämpfen, eine europäische Technologiestrategie entwickeln und die geplanten Infrastrukturprogramme um weitere Technologieschwerpunkte ergänzen", fordert VDE-Vorstandsvorsitzender Zimmer im Vorfeld der Hannover Messe. Wenn die Chip-Fabriken abwandern, könnten ganze Industriezweige wegbrechen. Denn die Mikroelektronik und Embedded Systems, die meist unsichtbar in ein technisches Umfeld integriert werden, sind wichtige Motoren für Innovationen in allen Industriebereichen. Vom Chip-gebundenen Systemwissen des „Chip-Europameisters“ und „unsichtbaren ASICs-Weltmeisters“1 Deutschland hängen das Wohl und Wehe vieler Anwenderbranchen ab.

    Das belegen die folgenden Zahlen. Die Hälfte aller jemals hergestellten Transistoren wurden in den letzten 1,5 Jahren gefertigt. 50 Prozent des deutschen Exports 2007 (Volumen: 970 Mrd. Euro) waren abhängig von der Mikroelektronik, die auch die Nanotechnik antreibt. Die Nachfrage nach Embedded Systems wird Prognosen zufolge im Jahr 2009 stabil bei insgesamt gut 4 Milliarden Euro bleiben, was deren selbst in konjunkturschwachen Zeiten große Bedeutung unterstreicht.

    Das deutsche Systemwissen wandert in die Chips und wirkt hier als systemrelevante Triebfeder der Elektro- und Informationstechnik sowie der gesamten deutschen Industrie. Jede dritte technologische Entwicklung der Anwenderbranchen ist auf Innovationen der Elektroindustrie zurückzuführen. Rund die Hälfte ihres Umsatzes machten die Unternehmen 2008 mit neuen Produkten. Mehr als 50 Prozent der gesamten deutschen Industrieproduktion und über 80 Prozent der Exporte hängen von der Elektro- und Informationstechnik ab. Mit einem jährlichen Aufwand von inzwischen 11 Milliarden Euro und nahezu 80.000 Beschäftigten in Forschung und Entwicklung ist die deutsche Elektroindustrie eine der weltweit größten Innovationsbranchen.3 In keinem anderen Industrieland ist der Anteil der Hightech-Industrien an der Wertschöpfung so hoch. Er beträgt inzwischen 15 Prozent und liegt damit um mehr als drei Prozentpunkte höher als in Japan (11,6 Prozent) und ist mehr als doppelt so hoch wie in den USA (7 Prozent).4 Dieser Vorsprung sollte nach Ansicht des VDE genutzt und ausgebaut werden.